【 MVNO(仮想移動体通信事業者)とは 】

「MVNO」は、Mobile Virtual Network Operator (モバイル バーチャル ネットワーク オペレーター)の略です。

日本語だと「仮想移動体通信事業者」と訳されます。SIMカードやモバイル通信・携帯電話など、通信業界に関連するキーワードとして出てくる「MVNO」について解説です。

これは自社でネット回線網を持たず、他社が保有している回線を借りて、それを自社サービスとしてユーザーに通信サービスを提供する事業者の事です。「MVNO」が「LTE」や「WiMAX」などのモバイルインターネット回線を指すのに対し、「フレッツ光」や「auひかり」のような固定インターネット回線を指すのは「FVNO」です。きちんとした定義については、総務省が「MVNOに係る電気通信事業法及び電波法の適用関係に関するガイドライン」で以下のように定めています。

MVNOとは、MNOの提供する移動通信サービスを利用して、又はMNOと接続して、移動通信サービスを提供する電気通信事業者であって、当該移動通信サービスに係る無線局を自ら開設しておらず、かつ、運用をしていない者と定義する。上記にある「MNO」はMobile Network Operatorの略で、回線網を自社で持つ通信サービス提供会社の事なので、NTTドコモやKDDI(au)やソフトバンクモバイルなどのキャリアを指します。

WiMAXの回線を引いてサービスを提供するには、国の許可も必要ですし工事費に研究費に設備維持費にとてつもない額のお金が必要になります。ここで、挙げた1社1社が独自でそれらを行っているわけではありません。しかも、全国にネットワークを広げるとなると、かなり資本力のある限られた会社だけしか実現できないはずです。なぜ、こんなに多くの会社がサービス提供できるかというと、実はWiMAXの回線網を増やしたりメンテナンスを行っているのは、UQコミュニケーションズ株式会社という会社1社だけなんです。

UQは携帯電話の「au」や、固定インターネット回線「auひかり」と同じKDDIの子会社で、自社でも「UQ WiMAX」としてサービス提供しています。これにより、どの「WiMAX」を選んでも「UQ WiMAX」の回線を使って通信を行っているという事になります。UQ WiMAXの回線を使ってサービス提供している事業者のことを「MVNO」といいます。UQ WiMAXがネットワーク回線のキャリアとして、MVNOにそれを卸しているという関係性です。

MVNOはユーザからの申し込みを受け付け、キャリアの回線に繋がるように手配したりアフターケアなどを行います。他キャリアが参入しない限り現状では「●● WiMAXは電波いいけど▲▲WiMAXは電波悪い」という事はありません。同じネットワークを使っているので(厳密にいうとそうでない場合もありますが)。MVNOに回線を貸す側、上で説明した例だとUQ WiMAX(KDDI)の事を「MNO」(Mobile network operator)といいます。日本語で「移動体通信事業者」です。そして、MVNOと提携してノウハウ提供や事業支援する事業者を「MVNE」(Mobile virtual network enabler)と呼びます。

MVNOはWiMAXに限った事ではなく、LTEやTD-LTEなど他の回線でもMVNOがサービス提供を行っています。WiMAXの回線網はUQ WiMAXがほぼ独壇場でしたが、LTE回線については下記のように会社がそれぞれで独自のネットワークを広げています。

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